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By 5 septiembre, 2017 0 Comments Leer más →

Dieta equilibrada, actividad física y chequeos médicos, claves para retrasar los efectos del envejecimiento

Mantenerse físicamente activo, seguir una dieta equilibrada y realizar de un chequeo médico completo cada seis meses son pilares fundamentales para contribuir a retrasar los efectos del envejecimiento, tal y como indican los especialistas de HM Hospitales.

Y es que el paulatino envejecimiento de la población es una realidad que afecta directamente a la sociedad española, aunque buena parte de este colectivo, un 34%, percibe su salud como buena o muy buena.

Tal y como indica el Dr. Rafael Zarzoso, jefe del Servicio de Traumatología del Hospital Universitario HM Madrid, “España es uno de los países de la Unión Europea con más porcentaje de personas mayores, y a los 65 años la esperanza de vida de las mujeres es de las más altas de la UE, detrás de Francia. La esperanza de vida a los 65 años de los hombres también es de las más altas de la UE, por debajo de Francia. Y este es uno de los indicadores principales que reflejan consecuencias de las políticas sanitarias, sociales y económicas de un país”.

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Dieta equilibrada, actividad física y un chequeo cada seis meses son básicos para contribuir a retrasar los efectos del envejecimiento

Este especialistas recalca que durante el proceso de envejecimiento se producen una serie de cambios que afectan tanto al aspecto biológico como al psicológico de la persona y “todavía no es posible distinguir qué cambios son verdaderamente un resultado del envejecimiento y cuáles derivan de la enfermedad o de distintos factores ambientales y genéticos. En este aspecto, las diferencias individuales son tan notables que hacen difícil la extracción de conclusiones sobre el tema. La razón por la que se considera a la persona mayor como ‘vulnerable’ es porque su organismo tarda más tiempo en recuperarse de cualquier proceso que afecte a su normalidad”.

Aunque para el colectivo de personas mayores de 60 años la principal causa de muerte se produce por causas circulatorias, seguidas por el cáncer, el Dr. José María Pallarés, coordinador de Medicina Interna del Hospital Universitario HM Madrid, destca que “los problemas de salud en una persona de edad superior a los 60 años, sin patologías crónicas (pulmonares, cardiacas, endocrinas, tumorales…) vienen relacionadas con el sobrepeso, la falta de actividad física y el estrés, que es muy condicionante pues según se va aumentando en edad el enfrentamiento a los problemas de la vida cotidiana van siendo más difíciles de asumir”.

Los cambios considerados como normales asociados al envejecimiento son:

  • Disminución de la agudeza visual y auditiva
  • Disminución de masa ósea y muscular
  • Rigidez articular
  • El proceso de digestión se enlentece
  • Disminuye la función renal y la capacidad de la vejiga. Aparece incontinencia
  • Los vasos sanguíneos se estrechan y pierden elasticidad. Aumenta la presión arterial
  • También reducen su eficacia los sistemas endocrino (baja la producción de hormonas), nervioso (más lentitud en las respuestas y en los procesos cognitivos) e inmunológico (crece la susceptibilidad a los procesos infecciosos)

Ante estos condicionantes naturales del envejecimiento, la dieta y el ejercicio son las herramientas más recomendadas para ralentizar sus efectos, ya que el desgaste físico asociado al envejecimiento es una realidad a la que hay que hacer frente. “Las articulaciones van sufriendo un deterioro que ocasiona una mayor rigidez en la movilidad, independiente de los dolores que van apareciendo agravando el proceso de degaste. La mejor manera de retrasar el proceso es mantener un peso corporal bajo con el control dietético y una movilidad progresiva siempre sin forzar las articulaciones pero que sea constante”, señala el Dr. Pallarés.

La dieta mediterránea, imprescindible

Es en este punto en el que la dieta cobra una especial relevancia. “La dieta en la edad adulta debe ser baja en hidratos de carbono y grasas, siendo importante también las cantidades. Es necesario tener presente que cualquier alimento va a aportar unas calorías, y estas están en relación con la cantidad del alimento”, señala el Dr. Pallarés.

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La dieta de las personas mayores debe ser baja en hidratos de carbono y grasas

En la misma línea se expresa el Dr. Zarzoso, quien recomienda “seguir la dieta mediterránea, abundante en fibra y en pescado azul, ya que se ha demostrado que en personas entre los 70 y los 90 años el consumo de pescado azul reduce el riesgo de enfermedad cardiovascular en más de un 50%”.

Y en aquellos casos en los que, debido a alguna patología concreta, no sea posible seguir una dieta equilibrada que contenga tanto legumbres como verduras, carnes, pescados y frutas, pueden estar recomendados los suplementos nutricionales. Por otro lado, matiza el Dr. Pallarés, con el paso de los años, “vitaminas y minerales se absorben con mayor dificultad, por lo que se recomienda su administración en suplementos dietéticos”.

La importancia del chequeo

Una vez superada la sexta década de vida una persona adulta sin enfermedades demostrables debería realizar revisiones médicas como mínimo cada seis meses, y ser el medico con su valoración quien indique las pruebas complementarias a realizar, pues no se puede generalizar haciendo el mismo tipo de estudio a cada persona pues sus condiciones físicas, psíquicas y antecedentes requerirán las exploraciones a considerar.

Este chequeo, tal y como señala el Dr. Zarzoso, “debe consistir en una analítica completa, un electrocardiograma, presión arterial y controlar el peso. En pacientes varones revisión por urólogo para despistar problemas prostáticos así como las mujeres visitar al ginecólogo para revisión aparato genital y de las mamas. En las mujeres además, cada 2 años es recomendable la realización de una densitometría ósea para valorar presencia de osteopenia u osteoporosis y en cada caso poner tratamiento adecuado”.

La actividad física, esencial

A menudo, se aconseja caminar una hora diaria y es una buena medida, siempre que esa actividad no le impida estar activo el resto del día, ya que “permanecer durante horas sin movilidad es lo peor que puede hacerse”, advierte el Dr. Pallarés, al favorecer la rigidez articular y con ello los dolores y una movilidad aún menor. Actividades como yoga, taichí, pilates o natación también pueden ser muy beneficiosas puesto que potencian la flexibilidad y el equilibrio y contribuyen a las relaciones sociales, también muy importantes en esta etapa de la vida.

Por otro lado, la vista y el oído, al igual que otras partes del organismo, se van deteriorando también con el paso de los años. De hecho, la pérdida de visión de cerca es habitual ya a partir de la cuarta década de la vida. Ambos problemas, sobre todo el relacionado con la visión, son fáciles de controlar y corregir. Por ello y dada la relevancia de estos sentidos, conviene consultar con el médico cualquier alteración que percibamos y, por supuesto, revisarlos periódicamente dentro del chequeo médico.

La artrosis es otro de los males asociados a la edad. Aunque no puede prevenirse, es importante evitar el sobrepeso y el sedentarismo. Estos consejos son válidos para cualquier problema articular en general. En ocasiones, subraya el Dr. Pallarés, cuando la patología articular conlleva dolor, “es necesario el uso de medicamentos que lo alivien y permitan el ejercicio continuado”.

Señalar también que con el paso de los años el riesgo de caídas es mayor y sus consecuencias pueden ser impredecibles. Para evitarlas, desde HM Hospitales se aconseja tomar una serie de medidas relacionadas, por ejemplo, con el acondicionamiento de la vivienda:

  • Buena iluminación, sobre todo si hay escalones
  • Barandas en las escaleras
  • Bandas adhesivas o superficies ásperas en bañeras y duchas resbaladizas
  • Barras para sujetarse en la bañera
  • Acabados en los suelos para que no se vuelvan resbaladizos al mojarse
  • Alfombras que no se deslicen
  • Ejercicio regular para incrementar la fuerza de las piernas y mejorar el equilibrio
  • Rampas para acceder al domicilio y sillas eléctricas para subir pisos


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Publicado en: Actualidad

Sobre el autor:

GeriatricArea es una publicación digital editada por Comunicación y Cía que se dirige a los profesionales del sector sociosanitario.

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