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Aplicar un programa psicoeducativo mejora la salud de cuidadores de personas con demencia

Aplicar un programa psicoeducativo para manejar el estrés y resolver los problemas que se presentan en el día a día a cuidadores informales de personas con demencia que sufren sobrecarga mejora su estado de salud y, de forma indirecta, beneficia al paciente, tal y como pone de relieve un estudio realizado por la psicóloga clínica Ana Isabel Domínguez, del Hospital Aita Menni, en su tesis doctoral y que forma parte del “Proyecto Educa” del Instituto de Investigaciones Psiquiátricas de las Hermanas Hospitalarias.

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Aplicar un programa psicoeducativo para manejar el estrés y resolver problemas del día a día mejora la salud de cuidadores informales de personas con demencia

Esta la experta subraya que “la atención a las personas con problemas de discapacidad recae sobre la familia, aun con el apoyo de los recursos y los servicios públicos”, y cita estudios previos según los cualesel 75% de los cuidados necesarios son dispensados por familiares o amigos sin que exista una contraprestación económica y se ha estimado que un cuidador principal de un paciente con demencia puede dedicar alrededor de 70 horas a la semana a la labor de los cuidados. El 70% de las personas con demencia vive en sus domicilios”.

Tal y como señala Ana Isabel Domínguez, “esto trae consecuencias en el cuidador como ansiedad, depresión, insomnio, consumo incrementado de alcohol o psicofármacos, etc., que deterioran el funcionamiento social y laboral. En cuanto al paciente con demencia, la presencia de sobrecarga en el cuidador se asocia a una presencia más frecuente de síntomas psiquiátricos o conductuales como agresividad, hiperactividad motora o agitación y a mayor riesgo de institucionalización. Esto supone un incremento de coste no solo económicos”.

La tesis lleva por nombre “Diseño y estudio de la eficacia de un programa de intervención psicosocial en la prevención o reducción de la sobrecarga del cuidador del paciente con síndrome demencial (Estudio Educa-Dos)”. Codirigida por los doctores Manuel Martín Carrasco e Imanol Amayra Caro, se trata del primer estudio experimental sobre la eficacia de los programas psicoeducativos en el cuidador para protegerse en su salud y se realizó en 20 centros de diferentes comunidades y ámbitos.

Participaron un total de 238 cuidadores de pacientes ambulatorios, atendidos en centros de asistencia diurna, con diagnostico de demencia en estadio de leve a moderadamente grave con el objetivo de evaluar la eficacia de los programas psicoeducativos. Se utilizó el modelo de ensayo clínico y se analizaron dos grupos: uno que recibió un programa estructurado de sesiones e instrucciones prácticas para prevenir y combatir el estrés, y el otro únicamente los consejos y orientación habituales en casos de sobrecarga.

En concreto, el grupo experimental recibió un programa del manejo de la sobrecarga a través de sesiones en las que se les enseñó cómo comprender la enfermedad y manejar la tensión, los tipos hábitos de vida más saludables, estrategias de comunicación con el paciente, como pedir ayuda y cómo manejar el estrés. Asimismo, la formación ayudó a los participantes a planificar los cuidados en el futuro y gestionar momentos difíciles en los cuidados, como una crisis.

Una vez terminado el estudio, se evaluó la sobrecarga de los dos grupos mediante la escala de Zarit, que es un instrumento que cuantifica el grado de sobrecarga que padecen los cuidadores de las personas dependientes.

Las conclusiones pusieron de manifiesto que en el grupo donde se realizó la intervención psicoeducativa sobre el cuidador minimizó su sobrecarga y ayudó a desarrollar estrategias para resolver problemas, mejorando también aspectos del estado de salud percibido por el cuidador de pacientes con demencia. Tanto cuidadores como terapeutas valoraron positivamente la intervención y los beneficios que de ella se derivaron, como puede ser el que redunde en un mejor cuidado.


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Publicado en: Actualidad

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GeriatricArea es una publicación digital editada por Comunicación y Cía que se dirige a los profesionales del sector sociosanitario.

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