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Las técnicas de imagen molecular mejoran el diagnóstico precoz de las demencias

La utilización de técnicas de imagen molecular mejora y acelera el diagnóstico precoz de las demencias, tal y como se desprende de un estudio de la Unidad de Deterioro Cognitivo del Hospital Universitario Marqués de Valdecilla y de la Fundación Instituto de Investigación Sanitaria Valdecilla (IDIVAL), organismo dependiente de la Consejería de Sanidad, desarrollado en colaboración con el Servicio de Medicina Nuclear.

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Un estudio de Valdecilla y el IDIVAL demuestra que el empleo de nuevas técnicas de imagen molecular mejora y acelera el diagnóstico de las demencias

Los resultados de esta investigación, que han sido publicados en el Journal of Alzheimer’s Disease, han concluido que la aplicación de técnicas de imagen molecular como el PET (tomografía por emisión de positrones) mediante biomarcadores como 11C-PiB (compuesto B de Pittsburg) o 18F-FDG (fluorodesoxiglucosa) son de especial utilidad en los pacientes con síntomas atípicos, jóvenes y en estadios iniciales de la enfermedad.

Estos dos biomarcadores, tanto el 11C-PiB como el 18F-FDG, se emplean en Hospital Universitario Marqués de Valdecilla desde hace nueve años para el proceso diagnóstico de los pacientes.

El grupo investigador, liderado por el doctor Pascual Sánchez-Juan, ha estudiado a más de 400 pacientes, lo que representa la serie más amplia de España y una de las mayores de Europa. El doctor destaca que la enfermedad de Alzheimer es la causa más frecuente de demencia, cuyo diagnóstico hasta fechas recientes se basaba exclusivamente en síntomas clínicos. “Tan solo éramos capaces de detectar el deposito de proteína beta amiloide y de proteína tau, huellas patológicas de esta enfermedad, en la autopsia del paciente”, indica.

Y esta limitación provocaba que el diagnóstico fuese tardío, normalmente en fase avanzada de la enfermedad, y menos fiable, ya que hasta un tercio de los pacientes inicialmente catalogados clínicamente como Alzheimer no tenían esta enfermedad en la autopsia, advierte este experto.

Este estudio ha demostrado que hoy en día el empleo de técnicas de imagen molecular como el PET con un biomarcador 11C-PiB hace posible visualizar en el cerebro el deposito de proteína beta amiloide incluso en etapas precoces de la enfermedad, cuando el paciente presenta pocos o ningún síntoma.

El doctor Sánchez-Juan también destaca el biomarcador 18F-FDG, que muestra el consumo de glucosa en el cerebro y que en pacientes con Alzheimer presenta alteraciones características de la enfermedad que se manifiestan cuando se encuentra en estado más avanzado y tienen lugar una serie de síntomas.

En colaboración del Centro de Memoria y Envejecimiento de la Universidad de California también se ha realizado una comparación de la utilidad de estas pruebas de imagen molecular entre centros universitarios y de enseñanza de tercer grado con centros secundarios, observándose un mayor rendimiento en estos últimos en cuanto a su influencia en el manejo diagnóstico y terapéutico.


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Publicado en: Actualidad, Tecnología

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GeriatricArea es una publicación digital editada por Comunicación y Cía que se dirige a los profesionales del sector sociosanitario.

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