Geriatricarea Meritene Nestlé

Solo el 6% de los enfermos de ELA pueden costearse una adecuada atención domiciliaria

Solo el 6% de los enfermos de Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA) puede hacer frente a los 35.000 euros anuales de coste que se estima que supondría una adecuada atención a los cuidados que estas personas necesitan en su domicilio, tal y como se desprende primer informe de resultados del Observatorio de la ELA en España de la Fundación Luzón, que nace con la vocación de generar conocimiento continuado y riguroso sobre esta enfermedad que sirva como herramienta de inteligencia científica, social y económica para la toma de decisiones.

geriatricarea ELA Observatorio de la Fundación Luzón

El Observatorio de la Fundación Luzón, y su primer informe de resultados, se ha presentado en el Congreso de los Diputados

Y es que tal y como afirma Ana López-Casero, directora general de la Fundación Luzón, “en la actualidad, la mayoría de los servicios de atención continuada de los pacientes con ELA fuera de los hospitales son cubiertos por las asociaciones de pacientes y sufragados por las propias familias. Esto se debe sobre todo a la falta de cobertura de estos servicios desde el sistema público.

Este impactante dato explica otros que también se recogen en el informe:

  • Solo el 5,6% de los enfermos de ELA dispone de un cuidador contratado.
  • El 73% de ellos no recibe logopedia.
  • El 72% de los pacientes con disfagia (dificultad o imposibilidad de tragar) no recibe asistencia o información nutricional.
  • El 48% de los enfermos no recibe ningún tipo de fisioterapia.
  • El 73% no recibe fisioterapia respiratoria.
  • Dos de cada tres pacientes con problemas en el habla no tienen acceso a comunicadores.
  • Un 75% de los pacientes no recibe psicoterapia profesional sistemática.
ELA, una enfermedad compleja, incurable y de pronóstico mortal

“Para entender la importancia de estos datos y ponerlos en su justo lugar, resulta fundamental conocer qué es la ELA”, afirma Ana López-Casero, una enfermedad del sistema nervioso central compleja, incurable y de pronóstico mortal que se caracteriza por una degeneración progresiva de las neuronas encargadas de controlar los músculos voluntarios. La consecuencia es una debilidad muscular que avanza hasta la parálisis, extendiéndose de unas regiones del cuerpo a otras. De forma gradual, los pacientes de ELA van teniendo problemas en funciones tan básicas como caminar, comer, hablar, levantarse de la cama e incluso respirar.

Es una enfermedad que, desde que aparece, “sigue su curso, no se estabiliza, no se detiene, produciendo sucesivamente múltiples discapacidades y finalmente una gran dependencia. Sin embargo, la capacidad intelectual de la persona permanece intacta, por lo que en todo momento es consciente de su enfermedad. En este sentido, los afectados de ELA son personas atrapadas en un cuerpo que ha dejado de funcionar”, afirma directora general de la Fundación Luzón.

Desde esta Fundación se asegura que el ELA es una realidad más cercana de lo que pensamos, ya que se trata de la tercera enfermedad neurodegenerativa en incidencia después del Alzhiemer y el Parkinson. De hecho, cada día 3 personas en nuestro país son diagnosticadas de esta enfermedad y se estima que 4.000 personas padecen ELA en España, donde cada año se diagnostican 1.000 nuevos casos y fallecen 1.000 personas a causa de esta enfermedad. La edad media de inicio es de los 60 a los 69 años.

La ELA no tiene cura, “pero sí tratamientos sintomáticos”, apunta Ana López-Casero. “Y es aquí donde, mientras la ciencia avanza, podemos enfocar los esfuerzos asistenciales. Y es que el acceso a una adecuada asistencia sanitaria y social para mantener la calidad de vida de los pacientes puede aumentar su esperanza de vida hasta en un 30%”.

Por ello, “es fundamental que las personas con ELA tengan acceso en sus domicilios a tratamientos de fisioterapia, logopedia, y asistencia psicológica y nutricional. La asistencia de un enfermo de ELA también implica el acceso a dispositivos de comunicación alternativa, adaptación de vivienda y, a partir de un determinado momento, una atención de 24 horas al día, lo que hace necesario al menos un cuidador”.

Mayor inversión en investigación

El primer informe de resultados del Observatorio de la Fundación Luzón hace un exhaustivo repaso del estado de la investigación de la ELA en España y muestran que nuestro país puede tener un papel muy relevante en este ámbito a nivel internacional. “Pero para ello es necesaria una estrategia nacional específica con mayor inversión en investigación procedente tanto del ámbito público como privado, mayor coordinación y conocimiento entre grupos y aumentar la masa crítica de investigadores especializados”, explica Ana López-Casero. En este sentido, algunas de las conclusiones más importantes del informe en lo que a I+D+i en ELA en España se refiere son las siguientes:

  • El estudio refleja que en España 301 investigadores y 38 grupos de investigación (de los que el 61 % tienen actividad asistencial) están trabajando en la ELA, lo que demuestra una intensa actividad en investigación clínica.
  • El 58% de estos grupos participan en estructuras de investigación cooperativa en red. Cabe destacar que 5 de ellos participan de forma muy activa en la Red Europea ENCALS.
  • En cuanto a ensayos clínicos, en los últimos cinco años, se han identificado 20 ensayos clínicos en los que han participado 41 centros españoles.
  • También se han identificado 5 Biobancos con muestras de pacientes ubicados en diferentes comunidades autónomas, si bien hasta la fecha no hay un BIOBANCO de pacientes de ELA a nivel nacional.
  • 309 publicaciones, 25 patentes y 40 tesis doctorales completan la producción científica española en los últimos cinco años.

Observatorio de la Fundación Luzón

El Observatorio de la Fundación Luzón nace con la vocación de generar conocimiento continuado y riguroso sobre la ELA, y también quiere ser una fuente de información contrastada que acerque a la sociedad la compleja realidad de esta dura enfermedad y fomente y enriquezca el debate encaminado a implementar mejoras que redunden en la mejor calidad de vida de pacientes y afectados.

geriatricarea Observatorio de la Fundación Luzón

Así, el Observatorio de la Fundación Luzón no sólo se centrará en describir los datos más relevantes relacionados con el perfil del paciente de ELA en España. Con esta iniciativa pretendemos acercar la realidad de la asistencia sanitaria a los pacientes, la atención social a los afectados y, como no puede ser de otra forma en una enfermedad mortal y sin tratamiento curativo o que contribuya a detener su avance de forma efectiva, la I+D+i que se lleva a cabo en nuestro país.

La presentación del Observatorio y su primer informe de resultados tuvo lugar en el Congreso de los Diputados con la asistencia, entre otras personalidades, de Ana María Pastor, presidenta del Congreso de los Diputados; Román Escolano, ministro de Economía, Industria y Competitividad; Carmen Vela, Secretaría de Estado de Investigación, Desarrollo e Innovación del Ministerio de Economía, Industria y Competitividad; y Elena Andradas, directora general de Salud Pública, Calidad e Innovación del Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad.


¿Quiere leer más artículos como este? Reciba gratis nuestro newsletter. ¡Suscríbase!


Publicado en: Actualidad

Sobre el autor:

GeriatricArea es una publicación digital editada por Comunicación y Cía que se dirige a los profesionales del sector sociosanitario.

Escribe un comentario

*