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La EPOC está infradiagnosticada e infratratada pese a ser la primera causa de mortalidad evitable

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica, EPOC, es primera causa de muerte evitable en España, estimándose que cada año mueren unos 18.000 españoles por causa de esta patología. Y en muchos casos está infradiagnosticada e infratratada, tal y como han advertido los especialistas reunidos en un simposio sobre EPOC y sus características en el paciente geriátrico celebrado en el marco del 58º Congreso de la SEGG.

La EPOC tiene una elevada prevalencia entre la población general, pero más aún entre el grupo de edad más avanzada, lo que unido al carácter crónico y progresivo y a las frecuentes exacerbaciones de la enfermedad, la convierten en uno de los principales motivos de atención médica en las consultas de Neumología, Geriatría, Atención Primaria e incluso en Urgencias.

Geriatricarea EPOC SEGG Carlos Verdejo

El Dr. Carlos Verdejo advierte que el caso del paciente geriátrico con EPOC es necesario prestar especial atención a la polifarmacia y a las posibles interacciones farmacológicas, así como al empleo adecuado de los inhaladores

El estudio EPISCAN, realizado hace unos 10 años, puso de relieve que la EPOC afectaba en España a un 10% de la población entre 40 y 80 años, siendo su prevalencia mayor en los varones y que aumentaba con la edad y el historial tabáquico. Así, la mayor frecuencia se daba en el grupo de pacientes comprendidos entre los 70 y los 80 años, en los que se elevaba hasta el 23%, alcanzando incluso el 50% en los varones con una mayor historia de tabaquismo (consumo de cigarrillos acumulado superior a 30 paquetes/año). Además, reveló que el porcentaje de infradiagnóstico era muy elevado, en torno al 70%, así como el del infratratamiento que fue del 50%.

Tal y como explica el Dr. Carlos Verdejo, Vicepresidente de Geriatría de la SEGG, “no disponemos de datos epidemiológicos por encima de los 80 años de edad, aunque muy probablemente el impacto de la enfermedad sea superior”.Este especialista advierte que en el caso de pacientes de edad avanzada “a menudo se asocia con otras enfermedades crónicas, como enfermedades cardiovasculares, síndrome metabólico y cáncer, lo que complica en la mayoría de las ocasiones el abordaje terapéutico de estos pacientes”.

Y es que en el caso del paciente mayor, la EPOC tiene algunas características propias. Así, algunos autores consideran esta enfermedad como un envejecimiento acelerado del pulmón, poniéndose en marcha un mecanismo de inflamación sistémica de bajo grado y potenciándose las situaciones oxidativas, inflamatorias y procoagulantes.

En este sentido, el Dr. Verdejo explica que “muchos de los pacientes con EPOC avanzada presentan sarcopenia y pérdida de fuerza muscular. Se ha demostrado que los pacientes mayores de 80 años hospitalizados por exacerbación de EPOC tienen más comorbilidad y mayor dependencia funcional que los pacientes más jóvenes, y además, los pacientes mayores de 85 años ingresados por exacerbación tienen el triple de posibilidades de fallecer durante el ingreso o en un periodo corto tras el alta”.

Pero además, la EPOC no es una enfermedad que se limita a los pulmones, sino que la inflamación característica de esta enfermedad afecta prácticamente a todo el organismo, con la presencia de miopatía, malnutrición, depresión, deterioro cognitivo o caídas.

Tal y como indica el Vicepresidente de Geriatría de la SEGG, “en la última década nuestro conocimiento sobre la EPOC ha aumentado de forma importante, conociendo mejor su etiopatogenia, pudiendo diferenciarse actualmente diversas formas clínicas en base al fenotipo del paciente y clasificarse en base a escalas de gravedad, con implicaciones pronostica y terapéutica”.

Respecto al tratamiento, no se disponen de guías específicamente diseñadas para el paciente de EPOC de edad avanzada (mayor de 80 años), y lo que se intenta hacer es adaptar las guías generales a este grupo de población, ya que en la mayor parte de los ensayos clínicos los pacientes mayores no han sido incluidos, indican desde la SEGGPor ello, el tratamiento no difiere inicialmente del que se propone en pacientes más jóvenes, e incluso en los mayores, el abandono del tabaquismo disminuye la pérdida de función pulmonar y la mortalidad, por lo que el primer escalón del tratamiento es conseguir la abstención tabáquica.

En este sentido, los objetivos del tratamiento deben ir dirigidos a frenar la pérdida de función pulmonar, prevenir las exacerbaciones, mejorar el estado de salud y la capacidad de esfuerzo y en último término disminuir la mortalidad. El esquema de tratamiento está basado fundamentalmente en fármacos inhalados de tres familias diferentes: betamiméticos, anticolinérgicos y corticoides inhalados, habiendo aparecido últimamente nuevos fármacos, que están consiguiendo mejorar el pronóstico.

“Sin embargo, hemos de prestar especial atención a la polifarmacia y a las posibles interacciones farmacológicas, así como al empleo adecuado de los inhaladores en la población mayor, debiendo mejorar nuestra intervención en la fase aguda, ya que todavía la posibilidad de recibir un tratamiento correcto durante la exacerbación es menor en los pacientes de edad avanzada”, comenta el Dr. Carlos Verdejo.

Según los datos del Instituto Nacional de Estadística, la EPOC representa la cuarta causa de muerte en la población general española, la tercera en el caso de los varones, y es una de las pocas afecciones cuya mortalidad sigue aumentandoSegún datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), más de 328 millones de personas padecen EPOC en todo el mundo (se estima que unos 168 millones de varones y 160 millones de mujeres), siendo más inquietante su previsión ya que en el año 2030, alrededor del 8% de todas las muertes serán producidas por la EPOC.


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Publicado en: Actualidad

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GeriatricArea es una publicación digital editada por Comunicación y Cía que se dirige a los profesionales del sector sociosanitario.

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