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By 28 febrero, 2018 0 Comments Leer más →

Potenciar la proteína RAC1 podría combatir la degeneración neuronal asociada al Parkinson

La proteína RAC1 podría ser una diana terapéutica para estudiar los mecanismos moleculares asociados a los procesos neurodegenerativos asociados a la Enfermedad de Parkinson, según las conclusiones de un estudio, que revela que esta proteína, que participa en el ensamblaje de la proteína actina (uno de los componentes del esqueleto celular), podría ser un factor regulador importante del proceso de neurodegeneración en esta patología.

El estudio, liderado por Antonella Consiglio, investigadora de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud de la Universidad de Barcelona, el Instituto de Biomedicina de la UB (IBUB) y el Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL), y por Esther Dalfo, de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) y la Universidad de Vic–Universidad Central de Cataluña, ha sido publicado en la edición electrónica de la revista Molecular Neurobiology, y describe nuevos mecanismos de protección para combatir la degeneración neuronal propia de las patologías neurodegenerativas como el Parkinson o el Alzheimer.

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El equipo dirigido por la investigadora Antonella Consiglio investiga cómo la proteína RAC1 podría frenar los procesos neurodegenerativos asociados al Parkinson

En las fases iniciales de la investigación, los expertos comprobaron que una disminución en la actividad de la proteína RAC1 en el nematodo Caenorhabditis elegans –un modelo animal de referencia en biología y genómica- aceleraba la muerte y la degeneración de las neuronas dopaminérgicas, que son las primeras afectadas en el Parkinson. Este proceso también inducía la acumulación de la α-sinucleína, la principal proteína que se acumula en varias enfermedades neurodegenerativas (Parkinson, Demencia con Cuerpos de Lewy, etc.)

En paralelo, la aplicación de técnicas de transcriptómica (el estudio del conjunto de los ARN) en células de pacientes de Parkinson constató que los genes que codifican proteínas de la misma familia que RAC1 se encontraban en niveles más bajos en comparación con las células de los individuos sanos.

Con estos referentes, el equipo científico estudió con detalle una población de neuronas dopaminérgicas derivadas de pacientes afectados de Parkinson, que presentan más acumulación de α-sinucleína, un bloqueo en el proceso de autofagia (la maquinaria de reciclaje de los componentes celulares) y muerte neuronal.

Tal y como explica el investigador Carles Calatayud, que es miembro del IBUB, el IDIBELL y el Centro de Medicina Regenerativa de Barcelona (CMRB), uno los primeros autores del estudio, en estas neuronas dopaminérgicas, obtenidas a partir de células pluripotentes derivadas de la piel de los pacientes, se ha comprobado que el incremento de la actividad de RAC1 produce una mejora en los marcadores de la patología descritos antes”. Estos resultados sugieren que una potenciación de la función de la proteína RAC1 podría compensar los efectos asociados al Parkinson, con un resultado beneficioso para los pacientes.

También participan en este estudio los expertos Miguel Vila e Iria Carballo Carbajal (Hospital Universitario Vall d’Hebron, VHIR), Ángel Raya (CMRB-IDIBELL), José Miguel Lizcano (UAB), Antonio Miranda Vizuete (Universidad de Sevilla), Guy A. Caldwell, Kim A. Caldwell, Hannah Kim y Laura Berkowitz (Universidad  de Alabama, Estados Unidos), además de Sanjib Guha y Pankaj Kapahi (Universidad de California, Estados Unidos), entre otros expertos.


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Publicado en: Actualidad

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GeriatricArea es una publicación digital editada por Comunicación y Cía que se dirige a los profesionales del sector sociosanitario.

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