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Tres de cada cuatro mayores de 70 años presenta factores importantes de riesgo vascular

Alrededor de un 70-80% de la población mayor de 70 años presenta factores importantes de riesgo vascular, por lo que la prevención resulta fundamental, tanto para evitar que aparezcan en la población general como para llevar a cabo un tratamiento precoz cuando ya se han manifestado, especialmente en pacientes que ya han padecido un ictus o infarto, tal y como se ha puesto de relieve en la Reunión de Riesgo Vascular que la Sociedad Española de Medicina Interna (SEMI) que acaba de celebrarse en Madrid.

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Alrededor de un 75% de la población mayor de 70 años presenta factores importantes de riesgo vascular

El riesgo vascular suele comenzar a manifestarse a partir de los 40-45 años, y tal y como afirma el doctor Jorge Francisco Gómez Cerezo, coordinador del Grupo de Riesgo Vascular de la SEMI, “el perfil de los pacientes con riesgo vascular que tratamos en Medicina Interna presenta enfermedad avanzada y con múltiples patologías asociadas como hipertensión arterial, diabetes, hipercolesterolemia, etc. o, incluso, haber padecido ya algún problema cardiovascular (infarto o ictus) o problemas obstructivos de las arterias”.

Por ello, los expertos destacan que en la prevención de los posibles factores de riesgo como diabetes, hipertensión o dislipemia juega un papel fundamental la dieta mediterránea, ya que, por un lado, reduce el peso en pacientes con obesidad o sobrepeso y, por otro, según un estudio llevado a cabo por un grupo español y que ha sido publicado en la revista New England, se observa que mejora la supervivencia en poblaciones de alto riesgo vascular.

“Estos pacientes tendrían, por tanto, menor tendencia a sufrir infartos y accidentes cardiovasculares. En definitiva, la dieta no solo reduce el peso y cambia los hábitos de los pacientes, sino que también aporta beneficios en el terreno cardiovascular”, destaca el coordinador del Grupo de Riesgo Vascular de la SEMI.

Por su parte, el control de los factores de riesgo en pacientes que tienen insuficiencia cardiaca también es muy importante, para evitar que aparezcan o evitar que progresen. “Esta enfermedad tiene dos orígenes principales: uno es la hipertensión y otro las consecuencias de haber padecido un infarto o una isquemia coronaria. Entre ambas justifican más del 80% de los enfermos que tienen insuficiencia cardiaca, y ambas vienen derivadas de la enfermedad aterotrombótica y de la hipertensión arterial mal controlada. En definitiva, un mal control de estos factores son la causa principal que provoca insuficiencia cardiaca”, advierte el doctor.

Diabetes, uno de los principales factores de riesgo

La diabetes es uno de estos factores de riesgo cardiovascular, ya que cuando esta enfermedad presenta cifras muy elevadas puede predisponer a tener un evento vascular agudo. “En cualquier caso, el problema de la diabetes y el riesgo vascular no es tanto que las cifras de glucosa sean altas, sino más bien el hecho de un control inadecuado de la glucemia”, indica el doctor Gómez Cerezo.

Así, existen dos posibilidades que provoquen riesgo cardiovascular relacionado con la diabetes: por un lado, una elevación puntual muy alta puede dar problemas vasculares; y, por otro, el riesgo más importante consiste en llevar meses o años con una glucosa no del todo bien controlada. Por ello, se ha observado que los diabéticos tienen más frecuencia de sufrir infartos y accidentes cerebrovasculares (ictus) que el resto de la población.

En los últimos años están surgiendo avances en fármacos para la diabetes que, con igual eficacia en el control de glucemia en sangre, proporcionan beneficios cardiovasculares adicionales. “Es decir, estos fármacos reducen el número de infartos, no tanto por controlar la diabetes como tal sino por sus beneficios extra, con el mismo control de la glucosa”, afirma el doctor.

La fibrilación auricular es una arritmia muy frecuente entre la población a partir de 70 años. Esta patología puede formar problemas cardiacos pero también predispone a la formación de trombos de sangre en el interior de la aurícula. Por ello, parte de los accidentes cardiovasculares se deben a la formación de émbolos que emigran del corazón a causa de una arritmia.

“El principal problema de la fibrilación auricular es que obliga a usar tratamientos anticoagulantes. Este es uno de los problemas que tenemos en Medicina Interna, ya que generalmente tratamos pacientes de edad avanzada en los que la anticoagulación les puede suponer ciertos riesgos. Por ello, es importante no tratar los posibles factores del paciente de forma aislada, sino como una unidad, a través de una visión integral”, recomienda el experto.


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Publicado en: Actualidad

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GeriatricArea es una publicación digital editada por Comunicación y Cía que se dirige a los profesionales del sector sociosanitario.

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